【專欄】注入贏球血性!Jimmy Butler 將帶領幼狼衝破季後賽防線

運動視界
發表於 2018/01/19 12:00
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在灰狼需要他的時候,Jimmy Butler 貢獻出所有的一切,不只是得分,他能夠組織分球還可以鎖住對方的得分大將,總教練 Tom Thibodeau 表示,「他改變一切,最重要的數據變化就是勝場,解救一支連續 13 年都在輸球的球隊,並且改變我們的文化。」



自從 2004 年,Kevin Garnett 領著 MVP 獎項,率領 Sam Cassell、Latrell Sprewell 一同闖入西區決賽後,灰狼就再也沒能打入季後賽,現在年輕世代的狼群逐漸崛起,粉絲們期望看著新世代再次闖入季後賽,目前看來非常有機會,球隊至今拿下 25 勝 16 敗,平均每場比賽可以贏對手 3 分。Butler 是灰狼開始贏球的關鍵,他是聯盟六名平均成績達 20 分 5 籃板 5 助攻的成員之一;不同的是,與其他成員相比,他或許是星光最黯淡的一名,全明星賽的票數在第一階段只獲得 88,009 票。

不過就如同 Thibodeau 近期所說,Butler 對於球隊的貢獻不只是明星,而是 MVP 等級。隨著先發 Jeff Teague 受傷缺席,主導攻勢的責任就落在 Butler 的肩上,此時他的助攻率提高,確保灰狼能保有先前的得分火力。此外不管是什麼位置與身材的球員,基本上 Butler 每一晚防守的對象,可都是對方最棒的得分手,在這個賽季就接連遭遇 Ben Simmons 、 Klay Thompson、Russell Westbrook。

「他不需要透過得分來幫助球隊。」Thibodeau 知道 Butler 能藉由不同方式幫助球隊,但得分或許只是 Butler 最基本的貢獻,賽季初他的表現並不突出,直到 12 月才逐漸加溫,先是對上快艇單場攻下 33 分幫助灰狼第四節翻盤。12 月七度砍下 30 分以上的分數,而在這段期間他的平均得分來到 26 分,有效投籃命中率達 52.7%。在聖誕節之後兩天,他再次砍下 39 分,並讓球隊於延長賽勝出。



在攻下本季新高 39 分後,Thibodeau 公開在賽後記者會談到,「我希望所有人都瞭解到他是多麼特別。」這似乎顯示 Thibodeau 對於再次與 Butler 重逢是多麼開心。現在 Butler 比過去更加成熟,如今可是聯盟少有的全能前鋒,可以在任何位置取分、傳球、防守、抓籃板每一項都難不倒他。但有 LeBron、James Harden 擋在前頭,要拿 MVP 還是比較不容易。Giannis Antetokounmpo、Westbrook、Stephen Curry 驚人的數據與誇張的球風搶走媒體焦點,Butler 低調的表現只能在 MVP 討論中屈居於第四、第五名。

 去年球迷與媒體爭論著,Westbrook、Harden 誰才是真正的 MVP?某些高層認為,LeBron 才是真正的 MVP,且是這 10 年以來的 MVP,因為他每個賽季都表現非常出賽,球迷與媒體總是過分沉迷於數據。另外一名高層則表示,LeBron 在球場上有數據看不見的貢獻,帶領球隊的方式、領導能力等。我站在與他們相同的立場,Thibodeau 似乎也是,他在這個月曾說「要在這個聯盟成為偉大的球員,有一項挑戰就是要讓隊友跟著你一起成長。」

 Butler 確實這麼做,在 39 分進攻剪輯中,我們忽略許多細節,當對上丹佛連續攻下 11 分後,金塊試圖運用包夾封鎖他的火力,所以 Butler 轉而找到 Jamal Crawford,運用自己的進攻破壞力,替隊友創造機會。




「偉大的球員會讓所有人變得更棒,這就是我們今晚看見的 Jimmy。」接獲傳球的 Crawford 身為老將站出來聲援 Butler。就算在贏球的夜晚,Butler 始終都認為球隊的防守能力有很多改善空間,他持續率領球隊、保持溝通、全力以赴,作為隊友的完美後盾。

從得分、傳球、防守、領導,Butler 是一個開端,球隊的防守能力在賽季初期仍是一盤撒沙,他們贏得非常艱辛,在 12 月 6 號前灰狼的防守效率值只有聯盟第 25 名,現在已經上升到第 15 名。灰狼雖然有聯盟最老的陣容,但陣中主力 Karl-Anthony Towns、Andrew Wiggins 都還只是 22 歲的年輕球員,缺乏經驗是去年賽季戰績不理想的主因,但 Taj Gibson 來了,Butler 也來了,他們在一旁協助 Towns,教導所有年輕狼群如何防守,並且鼓勵球員在攻守兩端更加侵略與專心。Butler 會穿越每一層掩護,就為了守好自己的防守者。




Towns 的擋拆防守還不差,在其他方面也持續進步,Wiggins 則令人稍微失望一些,得分效率下滑、投籃能力不足,防守、傳球依舊不存在,很快他就會取代 Jeff Green 成為那些發育不如預期的潛力股。最近 Wiggins 的防守工作偶爾讓人為之一亮,防守籃板有所提升,不過還有很多努力空間呢。

 總言之,灰狼的未來開始逐漸明朗,防守更加強悍,進攻隨化學效應更加兇猛,Butler 是灰狼崛起的關鍵,現在他們身處西區第四名。然而,灰狼目前的比賽被不少人認為是「無趣」、「亂打」,瀏覽各種灰狼的論壇你可以發現,球隊用非常不合理的方式在打球,聯盟第三高的中距離出手比例,還有最操勞的先發上場時間,對於現在的灰狼,目前的努力遠遠不足,在驚險擊敗快艇後,Butler 就表示,「贏球是贏球,但我還想打出更多防守內容。」



短期目標是重返季後賽,長遠卻是要登頂的。Butler 無疑是名菁英,Towns 在進攻端有主宰力,Wiggins 擁有成為偉大球員的天賦,但作為冠軍挑戰者他們不夠格,不只是 Wiggins 技術上的缺陷,板凳戰力也必須更加強化,教練 Thibodeau 的壞毛病也得修正,三巨頭每一晚都打超過 35 分鐘,全聯盟今年賽季只有 18 名球員上場時間超過 35 分鐘,灰狼就有了三名。Thibodeau 希望贏球,但這不是贏球唯一的方式。




灰狼的未來有點棘手,薪資總額是個大麻煩,今年夏天他們沒有太多空間提升陣容深度,Towns 將拿到一份頂級合約,Butler 則在 2019 年可以成為自由球員,重新與球團簽署更大份的合約,豪華稅的壓力小市場球隊撐得起嗎?若要保持競爭力,Butler 邁入 30 歲後得維持過去五年的產值,Wiggins 則要證明自己不只是個中距離射手,但若遲遲不見 Wiggins 成長,Butler 選擇離開也不會太意外,灰狼可以提出最高額的合約,當 Kevin Durant、Gordon Hayward 接連離開母隊去追求冠軍,Butler 絕對有權利去追求勝利。

灰狼走在正確的道路,化學效應逐漸成形、防守持續精進。Towns 在成長、Butler 則負責延攬所有一切。這些年輕人有無限潛力,儘管未來有許多不確定因素,但只要天賦一一開花,狼群們在季後賽咆哮的畫面就不遠了。


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