【專欄】「軍神」Gregg Popovich 締造新猷

運動視界
發表於 2018/01/06 10:00
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1996 年的聖安東尼奧馬刺主將 David Robinson 遭遇背傷所苦,開季後僅 3 勝 15 敗,時任馬刺總管 Gregg Popovich 無奈之下,只好炒掉前兩季皆幫助球隊拿下中西區分組第一的教練 Bob Hill,自行跳下海來接手球隊…過了 21 年,馬刺新年的第一場(美國時間 2018 年 1 月 2 日)飛至紐約於麥迪遜廣場花園力克尼克隊,Gregg Popovich 拿到了他執教生涯的第 1176 勝,超越了 George Karl 的執教勝場數(1175 勝),成功擠進了歷史前五。



目前此項榜單的頭名落在「瘋狂科學家」Don Nelson 頭上,他的戰術常常領先於時代,控球前鋒、跑轟戰術皆為他的狂想,最後付諸實現;也常善用規則,著名的砍鯊戰術便是經典。

 榜單第二名則是聯盟第一位千勝教頭 Lenny Wilkens,筆者看來,此人簡直是漫畫灌籃高手籐真健司的化身,球員時期九度入選全明星賽,1971 年更是 NBA 全明星最有價值球員,也曾在年度最有價值球員排名高居第二;曾球員兼教練的他,32 季的教練時期替西雅圖超音速拿下隊史唯一一冠(1979 年),大概是這些偉大教頭行列中球打得最好的人物。

 而「軍神」Gregg Popovich 在球隊如此良好的氛圍下,追趕「教皇」Jerry Sloan 與「鐵血教頭」Pat Riley 的紀錄對他來說,僅是過程,不出意外 2018 年將會看到 Gregg Popovich 勝場數進入前三甲。

 這 20 多年來,David Robinson 與 Tim Duncan 的「雙塔」時期,至 Tim Duncan、Manu Ginóbili 與 Tony Parker 的「GDP 三巨頭」時期,到 Kawhi Leonard 搭檔 LaMarcus Aldridge 的現階段,Gregg Popovich 都能有效地掌握球員特質,將旗下球員的潛力發揮得淋漓盡致,高達 0.694 的勝率,在千勝教頭的排行裡也僅輸曾擁有 Michael Jordan、Shaquille O'Neal 與 Kobe Bryant 的「禪師」Phil Jackson。



至於在季後賽 166 場的勝場數也高居第三,本賽季打完應該可獨居第二,帶隊冠軍數五個則與 John Kundla、Pat Riley 並列,輸給「禪師」Phil Jackson 的 11 個與「主教」Red Auerbach 的九個,上述兩位締造的奪冠紀錄 Pop 應該是追不上,但這不減損他的執教成就。




洋洋灑灑列了以上數據,並不能完全體現出他的偉大。與杜克「K 教練」(Coach K)Mike Krzyzewski 出身西點軍校的背景類似,Gregg Popovich 則是畢業於空軍官校,治軍一樣嚴謹,對球隊的忠誠度高。



經過了三個時期,球隊幾無低谷,從 David Robinson 至 Tim Duncan 再到現今的 Kawhi Leonard,球隊頭牌完美無縫接軌,而年年冒出頭名不見經傳的角色球員凸顯出他因材施教的能力,極重視球隊的化學反應,首重態度與責任心,喜愛可為團隊犧牲(故此他較不喜歡「刺頭型」)的球員;儘管未曾帶領球隊成功衛冕過冠軍,但 20 多年來建立絕佳的更衣室團隊文化,穩定的六成以上勝率(最低勝率為 0.610),從縮水賽季(1998-1999賽季)以後每年皆為 50+ 勝以上的聯盟強隊,此執教成就令許多職業球員嚮往。




戰術上也不含糊,20 年來的防守一直是看家本領,中路不放放邊路,底線包夾陷阱;進攻端雙塔時期的高低位,三巨頭時期的無球跑動,符合時代趨勢的三分投射,加上運用戰術的合理性,只能說其他隊想複製馬刺的成功方程式不是沒有原因!

 即便如此,已戰功彪炳的教練依然幽默風趣中不失謙遜,不居功,不越俎代庖,對球員是真正的關心(如果你打得不舒服,我們來談心;如果有別隊高薪聘你,只有祝福);至於有些人質疑 Gregg Popovich 的成功是 Tim Duncan 的加持,筆者更多地認為是相輔相成,現今馬刺隊依然有西區前三的成績就是最好的證明,且不出三個賽季(不含本季),他將拿到勝場數最多的頭銜,馬刺隊球迷這 20 多年來是「真」幸福。


Gregg Popovich 的幽默


不僅如此,不吝於對社會的關懷,對大環境的反思與批判,再再顯示他不僅是球員的教練,更是人生的哲學家,籃球僅是生活的一部份;就筆者而言,他是現役最偉大的 NBA 教練,在 NBA 漫漫長河中與「主教」Red Auerbach、「鐵血教頭」Pat Riley 與「禪師」Phil Jackson 不分軒輊,各有千秋。



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