【專欄】籃球場外的典範路 Tarik Black用碩士學位顛覆籃球員形象

運動視界
發表於 2017/12/07 13:00
10,292次點閱
0 人收藏
收藏

本文由《運動視界》提供


250磅、206公分,全身布滿岩石般的肌肉和刺青,火箭隊的年輕球員Tarik Black是職業運動員在一般人心中的既定形象,或者更直接點的說法,刻板印象,空有肌肉的武夫,Black也知道這是一般人對他或是其他球員的第一印象。但Black和一般球員不同,他不讓人們用外表就定義,他會訊息和交流來顛覆既定印象,

「噢!他是籃球員」

「當你走進電梯或是某個房間時,多數人的直覺反應會像這樣。但我知道我的外表完全符合籃球員該有的形象,200公分以上的身高和壯碩的身材,我還有刺青。但當你能和人們交流談話,一切就不會不同,我喜歡和人親近和談話,並藉此產生交流和溝通,讓彼此的距離縮短來更了解對方。」



「所以當我開口和人談話時,就能翻轉別人的觀念,我也會從簽名的功能提升到有前途、有思想、有腦袋但以籃球為職業的年輕人。我不會被框架限制住,我能透過交談來展現自我。」

而Black不只會動口,他確實付出了行動來提升自我,從高中開始。

2010年時,Black是眾人共識中全美前50的球員,ESPN則將他排在第54位,在高三時參加州選拔賽繳出平均16.2分和21.6籃板的成績,但Black拒絕多所大學名校,就為了為家鄉效力,加入他夢寐以求的孟斐斯大學,「能在家人前打球對我來說意義重大,而家人不只是我的家庭,還包含所有孟斐斯的在地人,留在家鄉的決定超越藍球員,一直是深埋在我心中的原動力。」

高中時,Black身旁有一位舉足輕重角色,Nike的國際社群影響部的資深主管Willie Gregory,他常常給予Black建議和方向,在剛上大學時,他深信Black有打NBA的潛力,但Gregory卻耳提面命的告訴Black,不要將視野侷限在職業籃球的框架,並為Black分析盡快完成大學學業的好處為何。

Black也將Gregory的建議放在心上,在大一時就利用暑假的空閒時間暑修來補上學分,「Gregory要我挑戰在三年內完成大學學業,雖然我當時是全美前五十的球員,但並受到矚目的超級熱門,因此大學畢業能多一份保障。我媽也相當認同他的建議,要我無論如何都要採納他的建議。」
 Black在孟菲斯大學的第一年就場場已先發出賽,隔年繳出10.7分、4.9籃板和1.5阻攻的成績,然而第三年卻和教練Josh Pastner不合,甚至為此缺席練球,賽季表現也退步,僅剩8.1分和4.8籃板。

 Black認為自己要為這一年的挫敗負最大的責任,「大三那年一切都亂了調,我也慌了手腳,數據退步,我不再是先發且上場時間少了10分鐘以上。當時我太年輕,太不成熟,還不了解去應對所有的情況,才會和教練有所摩擦,所以我不怪教練,但也不全然是我的問題。」

然而,雖然球場失利,但Black在學業表現上漸入佳境,不但在大三就拿到組織領導學程的大學學位,完成Gregory設下的挑戰,更憑著最高的平均成績得到Tiger Academic 30(孟菲斯的獎學金)的殊榮,Black在2013年4月宣布,將前往其他大學念完大四並攻讀研究所。

 但對Black來說,離開這座熱愛的家鄉城市是極為不捨得一件事,孟斐斯一直是他心中的支柱和靈魂的倚靠,「離開我的家鄉和球隊是我人生中最艱難的一件事,但我的心和靈魂會一直與它同在。」

 但對Black來說,他想要藉由這個從未有過的機會,來得到新的東西和思維。在宣布轉學後,Black立即獲得許多學校的邀請,包含強權Kansas和Duke,Black的媽媽也不斷收到電話和簡訊,許多學校想藉由溫情來施展攻勢,最終Black決定加入Kansas,和當時的兩大超級新人Andrew Wiggins和Joel Embiid聚首。



為了要申請商學院,Black也利用等待轉學的這段時間去考GRE,然而,Black估錯自己的時間,誤以為自己有兩次考試的機會,事實上只有一次,Black因此沒有充分準備,距離通過差了幾分,而沒能在2013-14賽季以商學院的資格進入Kansas大學。

 然而,Black選擇非美研究作為在Kansas大學的碩士主修,雖然未能進入商學院,但Black認為研讀非美研究更加具有意義,他希望能在未來援助孟斐斯的底層社會和城市裡生活陷入掙扎的族群。

「我的夢想和熱情所在是在這座城市裡從事公益活動,孟斐斯過去有很多的人權或是奴隸的鬥士,我希望能繼續他們的理想。」Black的媽媽曾經是孟斐斯國家人權博物館的導覽員,「孟斐斯也是“地下鐵路(Underground Railroad,地下鐵路是十九世紀美國秘密路線網絡和避難所,用來幫助非裔奴隸逃往自由州和加拿大,並得到了廢奴主義者和同情者的支持。)“的第一站,因此,身為這座有悠久歷史城市的一份子,更應該去深入理解,並回鄉去幫助青年,這是我真正的熱情,也是一種回饋。」

 當年,Black被選為12大聯盟(Big 12 Conference)季前賽的新人王,但季初陷入低潮,13.5分鐘的出賽時間僅有5.5分和3.9籃板,一直到Embiid受傷上被重用,在NCAA錦標賽繳出平均15分的表現。

 少了Embiid,Kansas大學在NCAA錦標賽敗給史丹佛大學,止步第二輪,「Embiid缺席後,我打得更加無私,但反而無私的打法讓我的成績更好,你看我可是在NCAA季後賽每場能拿下15分!」

 當年選秀,同校的Wiggins成了選秀狀元,Embiid在第三順位被選上,然而,一直喊完60個名字,始終沒有出現Black。選秀結束後,Black失落不已,但他的經紀人Michael Lelchitski則告訴他的客戶,沒有在第二輪被選上這是好事,這樣就能選擇適合自己的球隊。於是選秀結束後不久,Black就選擇加入火箭隊。

Black在夏季聯盟表現不錯,平均出賽20分鐘就有10分和6籃板的表現,火箭隊也在2014年8月和他簽下非保證合約,Black也爭取到開幕就進入12人名單中,「我一直很相信自己的能力,我相信我能在NBA生存,我也證明這一點,唯一的差別是有沒有在選秀上被喊到名字而已。」

Black的生涯首戰在10月28日,也正好是當時還在火箭的Dwight Howard首次返回洛杉磯,當晚Black出賽24分鐘拿到2分、2籃板,但焦點當然聚焦在Howard和Kobe Bryant的愛恨情仇,以及湖人新秀Julius Randle摔斷他的腿,「我的第一戰真是太震撼了,Staples Center?我在Staples Center?」Black表示,「第一次NBA比賽就來到洛杉磯對上湖人,當時我還是菜鳥,根本朦朧無知到了極點。」

到了當年聖誕節前夕,火箭隊的聖誕禮物勢將要簽下自由球員Josh Smith,但Black面臨解約,但4天後,湖人隊馬上接手Black。

加入湖人隊以後,Black平均可以拿到9.3分和7.5籃板,命中率高達60.5%,球季末段被拉上先發一路到新人賽季結束。2015-16賽季,Black繼續為湖人隊效力,同時也是Kobe Bryant生涯第20以及最終賽季。

 當許多湖人球員和NBA球員都希望Kobe能幫他們簽名或合照,但Black的要求更高,他希望能得到Kobe的私人家教時間,「在我榨乾他之前,可不能讓他就這樣離開。」Black表示,「許多人都沒有好好利用Kobe,跟他同隊,很多球員就只覺得跟他一隊好屌。那一季開始,我傳訊息給Kobe,問他能否每一次客場之旅都能找個時間和他聊聊,吃頓晚餐或是在飛機都行,只要他能給我點建議就好,不一定是要籃球的,任何建議都行。」

Kobe也真的不只在籃球上提點Black,「有一次我們在飛機上聊到家人和生活費,也會聊如何持家、做生意、投資,Kobe的投資理財能力讓我大開眼界。有一次聊一聊Kobe突然叫我給他看我的銀行帳戶,看完後他告訴我要好好學習理財,之後給了我幾本書,他告訴我應該開始讀點書,學點東西。」



當Black默默向NBA最偉大的球員之一學習時,他也拿下Kansas大學的碩士學歷。

在新人球季開打前的夏天,Black花了不少時間在上課和讀書上,2015年夏季,他上了更多的課,並在2015-16賽季完成了提案。不久後,Black的學業導師打電話給他,Kansas會幫他付全額學費和提供各種課業協助。

 「我總是能得到許多人的協助,沒有來自各方的幫忙和提拔,我沒辦法有現在的成就。我很高興能得到碩士學位,現在學士學歷已經不再值錢,幾乎和高中學歷沒兩樣,特別是對我這個24歲的黑人球員來說,這份碩士學歷是很大的榮譽。」

「身為一個非裔美國人能得到碩士學位,對我來說是非常有吸引力的,但我不應該是特殊案例,在非裔美籍中我還不是最聰明的,我遇見很多比我更傑出的人才,他們缺的是機會。」

 對一名有經濟能力的年輕人來說,洛杉磯是一座非常有有吸引力的城市,拉斯維加斯就近在咫尺,一開門就是全世界最新穎、時尚和熱門的一切新鮮事物。然而,除了球場外,Black把專助力放在和洛杉磯商界的大人物會面,「所有人都認為待在鎂光燈前才是最有前途的。」Black表示,「但他們不懂幕後大人物才具有影響力,但他們不出現在鎂光燈或是狗仔的閃光燈下。」

 Black和湖人隊達成2年1285萬元的協議跑完後,今年7月Black和火箭隊簽下320萬合約。Black運用他的薪水和自己的名義創辦了基金會,任務是提供孟斐斯的年輕球員機會和訓練。除此之外,Black也投資製造電動腳踏車的新創公司「OjO Electric Scooter」。

Black知道書本蘊含的知識遠大於表面,年僅26歲的Black知道人生還會有許多新篇章在等著他,NBA、事業、基金會、投資,甚至是競選孟斐斯的市長,「現在,我是許多年輕人的典範,也是我追逐的目標。我經歷很多,也見識很多,但我還不夠格誇耀自己的成就。」

「我不希望年輕人效仿我,大家應該想辦法走出屬於自己的道路,但我的故事或許是每個人的最佳參照。」


延伸閱讀:

好想老大!湖人Tarik Black 蓋Kobe被子睡覺

【新聞】Kuzma成本季最大驚奇 老大喊讚:下次換他請我吃飯!

 

喜歡這篇文章嗎?分享給朋友知道!
關於作者



【運動視界】對作家來說,是一個可以讓全台熱衷運動創作分享的各路好手們,得以盡情發揮所長的平台,得以逐步實踐圓夢的舞台,得以創造無限價值的伸展台。我們要讓素人變達人、達人變名人,培養出源源不絕、持續擴大的運動媒體新勢力,專業個人媒體、社群互動分享的新勢力正在醞釀等待爆發,您的價值將由運動視界的平台、您的作品與您的讀者三方一起共同攜手創造,只要您「善於創作、樂於分享」,這裡就是您的最佳舞台!
網站連結:運動視界FB粉絲團:運動視界 Sports Vision