【專欄】「做我自己」-找回身手的Aldridge

運動視界
發表於 2017/11/03 14:00
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自從馬刺在 2015 年夏天於七隊競爭中脫穎而出,以四年 8400 萬成功追求 LaMarcus Aldridge 以來,這個當初被視作隊史最大手筆的自由球員,兩年來卻似乎成了一樁失敗的買賣,Aldridge 沒能將在波特蘭的全明星身手複製至南德州,本被預期接下其偶像 Tim Duncan 傳承火炬,成為馬刺下個世代傑出長人傳統的 Aldridge,卻好似慢慢被邊緣化,與馬刺體系格格不入,成了個苦工長人、進攻端則不見當年流暢的手感,讓人大失所望。

甚至這兩年間還流言不斷,Aldridge 被打包送走的傳聞甚囂塵上,Aldridge 與銀黑軍團兩造間的關係看似如履薄冰;再來是季後賽的挫敗,當 Kawhi Leonard 在西區決賽第一戰再次扭傷腳踝,接下來的三場比賽本該義無反顧挺身而出的 Aldridge 其表現卻實在讓人大失所望,在最需要 Aldridge的時候,這三場他場均僅 11.3 分,只有 38% 命中率,馬刺最終被橫掃出局。因此不意外的,從選秀日開始,暑假充滿各種馬刺打算交易掉 Aldridge 的傳言,Aldridge 幾乎就要離開阿拉莫,從克里夫蘭到鳳凰城再到紐約,Aldridge 不斷的出現在交易謠言中。然而,劇情卻急轉直下,在球季開打前兩天,馬刺竟然與 Aldridge 完成一紙三年 7230 萬的延長合約,讓 Aldridge 到 2020-21 球季都能夠繼續留在聖城。

這份合約的到來,的確讓許多人大吃一驚,如果兩造已經貌合神離,那麼如今為何又要繼續攜手走下去呢?

但是從新賽季目前為止 Aldridge 的表現,證明了馬刺與 Aldridge 已經找到了彼此的相處之道。在 Kawhi Leonard 持續缺席下,Aldridge 先是打出漂亮的熱身賽成績,緊接著繼續帶領馬刺交出開季四連勝的佳績,雖然稍早吞下客場二連敗,但對比西區豪強勇士 4 勝 3 敗與雷霆 3 勝 3 敗的成績,馬刺如今仍居西區前四,而這還是在少了去年球隊得分王(Leaonrd)與助攻王(Tony Parker)下所交出來的成績。

雖然這六場比賽下來的樣本數還不算多,但至今場均 25.7 分、9 籃板、1.8 助攻及 1.3 阻攻的Aldridge,的確讓人納悶到底發生了什麼事?然而這位五屆全明星好手認為原因其實很簡單,他只不過是『做回自己』。



「我更有自信。」在協助馬刺在芝加哥力克地主公牛後,Aldridge 接受採訪時表示。「我就是我,我覺得我好像變回... 來到這裡之前的我。」

「我感覺到我有所不同了,我覺得我現在很順,整個融入,所以我總能判讀場上形勢,完成得分。從一開始時我就太過於想要嘗試配合體系、試著達成(教練Gregg Popovich)要我做的,以至於我變得不像我自己了。」

這或許就是過去兩季 Aldridge 狀況總是起起伏伏的原因,然而這個夏天,當個性一向優柔寡斷的 Aldridge 難得直接了當的坦言待在馬刺不開心後,這位土生土長的德州子弟 Aldridge 與老教練 Popovich 兩人開誠布公的促膝長談,而看來這番對談有了很好的影響,Popovich 開幕戰前接受訪問也直言自己得擔起『98.75%』的責任。「我試著改變他。」Popovich 如此說道。「他剛來到這裡的第一天,我說著『好的,我們要做這個,(Jack)Sikma之前都這麼做,然後你要做個假動作...』我試著把他變成另一個球員,而我認為這真的影響到他,讓他無法在場上感到自在與自信。」



兩年前的夏天,大多數人、甚至包含Aldridge自己,大概都對於 Aldridge 在馬刺的發揮感到信心滿滿,當時身為聯盟頂尖前鋒,被視作銀黑軍團下一個接班領袖。當年的 Leonard 在進攻端被認作是個輔佐型的角色,雖然在進攻端有著穩定進步成長,但沒人想得到他能在 NBA 成為主力進攻選擇。而連續五年得分破 20 分的 Aldridge,早已經建立起聯盟頂級進攻型投射長人的地位,應該是銀黑軍團的主力得分手,再搭配一個防守為主、不計較鎂光燈焦點的前鋒協助他,會是組完美的鋒線搭檔。

然而 Leonard 展現長足的進步,讓馬刺也驚訝於 Leonard 的茁壯,更迅速躍為球隊得分王,上季更突飛猛進成為聯盟 MVP 大熱門,過去兩個球季下來,Leonard 的場均得分皆突破 20 大關,而那也是讓 Aldridge 終止連續五年場均得分破 20 分的兩年,Aldridge 在上賽季也沒能入選全明星賽,這是他 2012 年以來首次於明星週只能待在家裡。這兩季 Aldridge 的出手數都不及 Leonard,本被預期接班一哥的他,如今成了副手。他並不在意擔綱副手,但他卻找不到自己的手感與節奏。

因此或許捲入流言、差點被交易,才是讓 Aldridge 真正清醒過來的良藥。個性內斂、不擅表達的 Aldridge 在兩年的迷失後,決定站出來要求與 Popovich 及總管 R.C. Buford 好好的把一切說開,溝通彼此的想法與未來的願景。認真傾聽後的 Popovich 也自責讓 Aldridge 穿上馬刺戰袍的這兩年感到挫折無力,不過只有當彼此徹底溝通後,才能知道彼此該如何調適,而這樣直言不諱的風格也才是馬刺的正字標記,因此銀黑軍團決定留下這位大個子,成為球隊未來藍圖的一份子。



而 Popovich 的解決方案很簡單,就是別再試圖改變 Aldridge,讓他做回自己,做回那個在拓荒者最後兩年場均 23.3 分、10.7 籃板、2.2 助攻的大個子。於是 Aldridge 開始重現他當初被期待的進攻威力,在主將 Leonard 不在之際,擔起攻堅重責,讓馬刺一如往常,仍然在戰績榜上名列前茅。

目前開季的顯著差別之一在於,Aldridge 的出手次數變多了,過去兩季場均出手都不到 15 次(14.1與14.6),這可是 Aldridge 在 NBA 打滾十年以來,除了新秀年以後最低的出手次數,其場均得分(17.3)與籃板(7.3)也都雙雙來到菜鳥年來的新低。不過在 Popovich 的『調整』後,如今開季六場下來,Aldridge 的場均出手來到 19.3 次,其中有四場出手數超過 20 次,已經追平他剛到馬刺第一年的場次,如今的場均得分 25.7 分也是生涯最高。

「現在我們進攻都會經手過他。」後衛 Patty Mills說。「他是領袖主將,我們圍繞著他打造一切。」

這樣上升的出手數與得分,也好比 Aldridge 重新拾回的自信一樣。

「他現在更為鋒利,處於節奏之中。」隊友中鋒 Pau Gasol表示。「就像是他過去所習慣的那樣。這就是他整個生涯的打法,知道他自己會獲得 20 次以上的出手,那總是讓人感到舒適。」

「我認為 Pop 做了些調整,協助我感到更為舒適。」Aldridge 在季前賽時表示。「我想這都要歸功他,他讓場中有些變化,使得我可以在各種位置接獲球,這真的讓我獲益匪淺。」季前賽的 Aldridge 看起來的確截然不同,更果斷、更有存在感,甚至也更開心了,他說:「事情有些小小的不一樣,而這對我幫助很大。」

Aldridge 是個非常吃節奏與手感的球員,當他狀態火熱,他是聯盟中最無人能擋的大前鋒之一,但當他找不到節奏,或是觸球次數不夠多,他容易想東想西的個性就會侷限他的狀態。「(Popovich)他是個偉大的教練,我試著傾聽,因為我不是什麼壞傢伙。所以我一直聽著他怎麼說、去怎麼做,但卻也因此有點迷失自我,沒有真的打出自信、打出我的比賽。」而最終 Popovich 給出最佳的建議,雖然言簡,但是意賅。

「做你自己。」(Be You) 

「就是做我自己。」Aldridge說。

「現在他說『做你自己』,當然,我有時還是會做出不好的出手選擇,但我可不會不改正的,一但我出手選擇差了,我自己明白,也會立即修正。所以,我想我只是知道我有充分做自己的自由,而這到目前為止,挺棒的。」

而這份自由,讓 Aldridge 回到當年聯盟 TOP 15 的風采,這也會幫助他繼續在聖安東尼奧發光發熱。



Popovich 讓 Aldridge 在聖城找到歸屬感,也在場上為 Aldridge 找尋空間,讓他盡情發揮。而這些都讓 Aldridge 更融入團隊,他樂於也勇於擁抱領袖的角色,就在一場季前熱身賽後,馬刺助教 Becky Hammon 表示 Aldridge 正在『擔起責任,領導全隊』。六場比賽下來,Aldridge 用得分帶領全隊,六場比賽他都是全隊得分王,開季連六場得分都突破 20 分,更是 1997-98 球季 David Robinson(7場)以來的新紀錄,他屢屢用單節爆氣砍分來為馬刺取得優勢,對暴龍之戰更與 Serge Ibaka 在籃下激烈衝突,隨後直接回敬單打得分進算加罰,這都是過往少見的 Aldridge。「球隊有需要,我只是試著為所應為。」Aldridge說。「試著在進攻與防守端都成為領袖,試著幫助年輕的球員、也幫助Rudy (Gay)融入,如果需要我挺身而出,我當仁不讓。」

這意味著 Aldridge 有了歸屬感與責任感,他關心、他也投入。

有些人認為延長合約讓 Aldridge 吃了顆定心丸,可以更專注在球場上,然而 Aldridge 則表示對於新賽季,他可是一早就準備好全力出擊。「在暑假開始時,我就已經有全新的心態了。」Aldridge 說。「這心態我一路帶進了訓練營、熱身賽、直到現在,我不認為是在合約後我才改變心態的。」一個月前,Aldridge 的確表示他想在本季重返全明星賽,認為自己依舊是聯盟前 10 至 15 的好手。

Aldridge的隊友也注意到這點。「打從季前熱身賽開打,他就展現出來了。」Gasol說。「從第一戰在沙加緬度開始,可以說他真的很有信心、很積極,為賽季寫下基調。」

也因此他主動去尋找 Popovich 要求談話,他們談起了要在進攻端如何調整,才能夠讓 Aldridge 更有效率。Aldridge 也坦承過於優柔寡斷以及想太多的個性,的確是他前兩年在聖城的寫照,「我有點自我懷疑,沒有打出信心,現在(Popovich)他叫我做我自己。」Aldridge 說。因此與其說開季的好表現,是戰術上擁有更多的空間與機會,倒不如說是 Popovich 讓他放手做自己、打出自己的球風,而 Aldridge 也不再想太多,他決定做自己,不再是 Duncan 接班人或是馬刺新長人,而是獨一無二的 Aldridge 而已。

「我們需要執行進攻來贏得比賽。」Aldridge 說。「這也是過去我所擔任的角色,我會接下這份挑戰。」32 歲的 Aldridge 是馬刺隊史第二位在開季前兩場都至少交出 25 分 10 籃板的球員,另一個是 04-05 球季的 Duncan,他當時正值顛峰,才剛完成 MVP 二連霸。而在風城的球賽,Aldridge 以 28 分 10 籃板的表現協助馬刺在最後關頭擊敗公牛,Aldridge 在第三節的 12 分扭轉了大局,「L.A. 為我們製造出了差異,他就是能得分。」Popovich 說。「我們在下半場的防守還有 L.A. 的進攻,就是我們勝出的原因所在。」而在對上熱火時,在全隊狀況低迷下,Aldridge 全場出手 20 次投進 12 球,轟下 31 分與 7 籃板。「當今聯盟中,他擁有關鍵時刻的對位優勢。」落敗的熱火主帥 Erik Spoelstra 說。「因為你沒有太多真的可以在包夾下背筐進攻還能輕鬆取分的球員。」



Aldridge 本季更多強攻籃下的鏡頭,他更多低位要位,而馬刺也總是趕快的把球餵給他讓他在籃下肆虐,六場下來他在籃筐三呎內的出手比率來到 32.6%,遠遠高於上季的 22.2%,這也是他新秀年以來的新高,Aldridge 打得更果決,更殺入油漆區。而 Aldridge 的長中距離出手(16呎至三分線)也有所減少,專注於 3-16 呎的中距離的出手空間,也有著 56.3%(3-10呎)與 61.1%(10-16呎)的超高命中率,這也都是他生涯新高。除了原本拿手的中距離跳投外,Aldridge 至今三分球出手 10 次命中 4 球,場均 1.7 次的三分出手,大有重現他在拓荒者最後一年的長程火力,那年他總共出手了 105 次三分球,命中率達 35.2%。在更多出手機會與空間下,Aldridge 正常為一個全方位的進攻武器,場均得分高居聯盟第八,罰球命中率也達 86.5%(生涯新高),

不過 Aldridge 自己也知道,當 Leonard 歸來,球隊主攻手的位置得交還回 Leonard 手上。

「他是我們的主將。」Aldridge 說。「只是在他回來前,我努力去承擔起進攻責任。」

不過,重點可能已經不在出手次數多寡,而是 Aldridge 的心態已然有所不同。因此當 Leonard 回來,Popovich 還會再做出更多調整,讓馬刺雙鋒有著更好的化學反應,這兩季來其實 Kawhi-Aldridge 一直沒有做出完美搭配,之後當 Aldridge 找回自信、當 Leonard 健康歸來,或許當初所期待的雙拳連擊,即將出現?「我不知道。」Aldridge 坦言。「目前的情況就是如此,我們就拭目以待吧。但我能想像我們現在一部分的作法會繼續延續,當然還會做些揉和,畢竟他是我們的主將。」

不過儘管 Leonard 之後回來重掌進攻任務,Popovich 也知道該向 Aldridge 說什麼。

那再簡單不過,就宛若 Popovich 在夏天時告訴 Aldridge 的一樣。

「我只需要閉上嘴巴。」Popovich 說。「然後讓他好好打球就好。」



對馬刺而言,如今這是雙贏局面。馬刺只需要他做一件事情,而這也是 Aldridge 目前正在做的。

「就是做我自己。」Aldridge 說。


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