Zach Randolph從曼菲斯帶走的不是天賦,而是文化

運動視界
發表於 2017/07/28 16:00
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在今年轟轟烈烈的自由市場中,只有一件是代表著文化典範的轉移:Zach Randolph 離開孟斐斯灰熊隊,加入沙加緬度國王隊。

雖然,許多主力球員的離開可能會讓原球隊的競爭力降低,但 Zach Randolph 和可能會離開的 Tony Allen,對灰熊隊來說則是球隊精神指標和靈魂人物。Randolph不論在灰熊還是全NBA都是最硬派的球員,看他打球,第一個形容詞必定是強悍,Randolph不僅能硬扛DeMarcus Cousins,還能屢次將Blake Griffin撂倒在地上。

 

(Randolph 從惡棍代表轉型為城市象徵 / 達志影像授權)


除了場上表現以外,Randolph更是孟斐斯,甚至是田納西州的受人尊敬的公民領袖,從參加公益慈善活動、舉辦球迷見面會,到拯救一隻比特犬。(編按,2012年,有一隻比特幼犬受困在壞掉的水管中,Randolph贊助整場救援行動,最終也認養了這隻比特犬,並取名為小Z-Bo)。

而最令人印象深刻的Z-Bo時刻是在2015年的季後賽次輪,在灰熊隊在Oracle Arena用old school的打法擊敗新生代勇士隊,Randolph在休息室放了最適合灰熊的音樂,Ohio Players的ConFunkShun。

Randolph是一個懷舊的人,剛好孟斐斯也是時間流動較慢的城市,當全國都已經在用標準規格的輪胎時,許多孟斐斯市民仍舊堅持用26吋的輪胎。所以一首讚揚灰熊隊的歌以他起頭,就不這麼讓人意外了。

「歡迎來到我們的 Grindhouse,你會發現 Z-Bo 是我們的英雄,而你會需要需要一個暫停的喘息時間。」


(跟灰熊的禁區博鬥,瘀青是基本門票 / 達志影像授權)


Randolph和灰熊隊展現了如何不掛宣傳旗幟或是任何看板,就讓城市和球員連結在一起,第一步,雙方的誠意。孟斐斯是一個小市場的球隊,灰熊隊會帶著十足的誠意和球員開誠布公,而球員也會願意為其而戰,即便知道球隊的體質並非最好,過去5個賽季,球隊的預算都在聯盟的前10,球隊不是不願意花錢,而是希望花在正確的地方,不一定是贏球,而是能成為灰熊精神的代表。

在這過程中,孟斐斯塑造出了獨一無二的球隊文化,也讓這個城市變成最愛 NBA 的城市之一。即使今年總冠軍賽,有灰熊背景的只有 15-16 待過一季的Matt Barnes,孟斐斯仍排進今年總冠軍賽收視率前五。

灰熊隊在2012-13賽季締造56勝,並打到了西區決賽,即便最後聖安東尼奧馬刺隊給橫掃,但過程中卻是場場血戰,有兩場比賽殺進了延長才分出勝負。不論情況多麼艱困,灰熊隊依舊相當強悍,就和Z-Bo的特質一模一樣。

儘管沒有打進過總冠軍戰,但他們的戰鬥風格、文化和精神在聯盟中都相當獨樹一格且令人難忘。

灰熊隊就像是2007年“7 Seconds or Less”的鳳凰城太陽隊,雖然未能奪冠,但因為他們創造的風潮震撼了聯盟,才有後續的金州勇士隊和時任太陽隊總教練的跑轟大師Mike D’Antoni現在帶領的休士頓火箭隊。而灰熊隊的碰撞、內線為主的打法是否也能傳承,甚至令聯盟產生典範變遷?

然而,灰熊隊卻也開始改變了過去Grit-and-Grind的風格,他們增加了三分球的投射比例,過去幾個賽季的出手數一直是在聯盟尾端,但上個賽季也來到了中段班的位置,這犧牲的是Randolph的時間(73場出賽有68場替補)和低位單打比率。


(沒有突破的季後賽戰績,讓灰熊思考轉型的機會 / 達志影像授權)


國王隊提供給Randolph的2年2400萬也讓灰熊隊負擔不起,同樣的,他們也沒辦法承受國王隊提供給Vince Carter的800萬合約,如果他們不再走old school的打法,也不需要再找回這批老球員。

國王則是需要老經驗的Randolph和Carter來穩住球隊,再加上老江湖控衛George Hill,搭配隊上一群有天賦的年輕人,國王隊已經不再是毫無方向的球隊。因此,是時候建立起新的球隊文化。

今年NBA的夏季有許多重大的改變,但都只是實力和球員的轉變,雖然Paul George和Gordon Hayward都是明星球員,但他們的離開並沒有影響球隊本身的風格和精神。George和溜馬管理層之間一直有的嫌隙是讓球隊一直無法形成文化的原因之一;而爵士隊則不會因為Hayward的離開就失去了過往低調強悍的傳統,Hayward也從來沒有跟爵士隊有很強的連結過,休賽季幾乎沒有和球隊其他成員交流聯繫,他似乎把球隊作為第三者,就像是“他們”而非“我們”。

在洛杉磯,Chris Paul雖然讓快艇隊成為季後賽常客,但是Blake Griffin才是團結球隊的重要人物,而且Griffin決定留下來,CP3才決定到休士頓去,讓火箭隊變得更好,但沒有根深柢固的改變。



少了Paul、Hayward和George傷害了球隊戰力,但灰熊隊少了Zach Randolph卻傷害了球隊精神,孟斐斯球迷不會怨嘆他們有機會做到什麼,但會為曾經擁有什麼感到遺憾和懷念。「Zach幫助我們建立文化,讓球隊了解到為灰熊打球的意義,也為這座城市塑造光榮的文化和精神象徵。」灰熊球團在一封公開感謝Randolph的信中如此寫道。

一系列的自由球員移轉和交易可以幫助球隊再造或成為爭冠勁旅,但要創造比成為一支強隊更形而上、更精神面和球隊文化觀的東西卻困難許多。Zach Randolph和孟斐斯有著非常穩固的連結,而如今Randolph帶著他的精神遠走沙加緬度,而灰熊隊則需要尋找新的精神象徵。


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