最終戰休兵 何錯之有?

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發表於 2017/04/15 11:00
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最終戰休兵 何錯之有?

本文由《運動視界》提供Crazy Ball Park



2012年4月28日。

 

我的心好像破碎了,那一刻太可怕,不只是對我而言,而是對整個芝加哥。-----Richard Hamilton

前一年,剛成為聯盟史上最年輕MVP的芝加哥家鄉英雄Derrick Rose,在2012季後賽首輪公牛主場迎戰七六人的比賽中倒下了。

 

第四節最多領先20分的公牛,眼看七六人死命追分,就在比分縮小至個位數的時刻,再讓主力陣容──包括那一年因傷打打停停、季末才復出的Rose──回到場上,就在最後70秒再把領先拉開到12分。然後,就在一次Rose習慣的變向墊步後,他卻沒有選擇拋射,而是傳給右邊明明也有人防守的Carlos Boozer。

 

Rose把球傳出去以後,就踉蹌的爬到底線,在攻守轉換時抬著腳、雙手抱頭躺臥著,接著在死球時被防護員抬出球場。

Rose的左膝前十字韌帶撕裂,當年整個季後賽報銷,原本以50勝16敗在縮水球季位居聯盟龍頭的公牛,因為王牌報銷,在第一輪就2-4敗給東區第八種子七六人,更糟糕的是,生涯前三年只缺席6場的Rose,就在這個打打停停的縮水球季、以及季後賽重傷後,休了接下來一整個2012-13球季,最近四個球季出勤率連六成都不到。

 

然後原本以Rose、Joakim Noah、Luol Deng為核心建構的公牛隊,就這樣失去了他們最美好的年代,錯過爭冠機會,接著陣容重組,直到去年夏天Rose和Noah都離開風城。

 

美國時間2017年4月12日,是2016-17球季的最後一天,東區的季後賽第七和第八種子,直到最後一天才塵埃落定,只是,這兩張門票,並不是在你死我活的血戰後決定歸屬,爭取這三張門票的溜馬、公牛和熱火,都在沒有受到太多抵抗的情況下輕鬆拿下勝利,幾乎沒有留下什麼懸念。



溜馬這一天的對手是早已確定東區第五的老鷹,老鷹主力球員Dwight Howard、Paul Millsap、Dennis Schroder、Tim Hardaway Jr.、Kent Bazemore全部休兵。公牛的對手是聯盟墊底的籃網,籃網也讓Brook Lopez、林書豪、Trevor Booker、Sean Kilpatrick休兵。熱火的對手是穩居東區第四的巫師,在場上也沒見到John Wall、Bradley Beal、Markieff Morris。

 

溜馬、公牛、熱火全部獲勝,昨天之前就領先一場勝差的溜馬,佔上東區第七,戰績相同的公牛和熱火,因為對戰由公牛取得2勝1敗,所以公牛排第八、熱火只能無緣季後賽。



或許,某些熱火球迷會不滿籃網居然一點掙扎都沒有,讓熱火失去晉級季後賽的最後一絲希望,但是熱火自己其實也佔了巫師主力休兵的便宜,更何況,若巫師、老鷹就在這一場輸贏根本無關緊要的比賽裡傷了主力大將,誰來對他們的季後賽之旅負責?

 

前面舉Rose和公牛的例子,只是要說明,在任何時候,當然公牛可以認為七六人追分氣勢很可怕,系列賽首戰他們希望更保險的留住勝利,才會保守的再把Rose換回場上導致悲劇。但是這個風險,就是一支逐鹿中原的球隊能避免就避免的。

 

球員、教練的確要尊重他們的職業,的確應該服務每一個買票到場的觀眾,但是他們沒有辦法服務每一場都可能出現的新球迷,他們能做到的,就是盡量延長自己的使用期限,讓將來更多年、更多球迷有機會繼續看到他們在場上奮戰,當然人人都希望球員像鐵人一樣打滿整季不必休息,但是不論是球員彼此對抗之間的體能越來越進步,或是運動科學和球員身體機能間拉扯的越來越多,總之每一個球員在每一場比賽都是冒著可能受傷的風險而上場。

 

或許很多資深球迷會回味90年代知名的禁區肉搏,認為當時的球賽強度比較高,但是由於醫學、飲食、運動科技的進步,姑且不論技巧,但是現今球員的平均身體強度是比較高的,例如DeShawn Stevenson,當初在高中畢業時可是信心滿滿的跳級生,體能和身體素質都非常出色,連這樣的球員都只能在NBA生涯中當輔助角色,那些等級更高的球星,自然更不是什麼等閒之輩。



不是每個人都天生神力,那些球員們每天要和這麼多體能出色的對手硬碰硬,再加上現在有30隊,更多的客場往返,造成身體累積的疲勞,都是球員身上額外的負擔,這樣的負擔,的確不能保證還能讓球員在全年無休的情況下感到無足輕重。


2012年Rose倒地,毀了公牛的希望。2013年Russell Westbrook在首輪撞傷半月板,也讓雷霆的季後賽藍圖粉碎。2016年勇士整季追逐73勝,Stephen Curry在季後賽兩度掛傷,也的確影響了總冠軍賽,73勝的夢幻球季空留爭冠失利的遺憾,都讓球隊們必須思考持盈保泰的重要性。

 

NBA總裁Adam Silver曾說過,目前短時間內看不出減少例行賽場次的立即辦法,但他清楚知道賽事的高強度、球員必須對抗主客場移動甚至全美從東到西4小時的時差,都是很大的考驗,在這樣的體能考驗下,需要用輪休來調節體能是可以想像的。球隊當然也知道輪休對戰力可能有影響,因此也盡量在合理的情況下休息,比方說在戰績底定、勝敗不會影響大局的最後一戰。



的確,就以今天為例,某些熱火球迷會認為籃網休兵,降低公牛取勝的難度,讓熱火爭取季後賽資格更為不利,但當他們回顧這個無法加班的球季時,該沮喪的不只是這最後一天,而是為什麼在上半季要打出11勝30敗,造成下半季即使強拉尾盤還是和季後賽緣慳一面。

 

然後,就是這樣。籃網沒有必要替熱火這個球季的成敗負責,老鷹也沒有必要,當然,或許籃網顯然已經墊底,沒有季後賽的問題,但如果球團就是跟你說他覺得球員們拼戰一整年很辛苦,在這無關緊要的最後一場球(還是客場)讓主力休兵,球迷也的確沒什麼反駁的空間。

 

因為有了Rose的例子,誰也不敢保證自己珍貴的資產,會不會就在多餘的負擔下葬送了生涯。或許對於這一場進場的觀眾不好意思,但是對於長遠以後的球迷來說,努力照顧球員的健康,真的是球團、教練、球員能做到最重要的事。

 

當然,可以選擇像Westbrook這樣出場但輕描淡寫的打個十幾分鐘,可是Westbrook也的確在上一場對灰狼休兵。可以選擇讓球員到主場,由球團安排活動和球迷互動。有許多方法可以折衷,但是若球員真正要休息,身為球迷的都不見得有立場多苛求什麼,更不用說是其他球隊的球迷。

 

職業戰場上重要的是經營球迷,但是經營球迷不是無止盡的滿足球迷,而是盡量以更多數球迷的權益著想。

 

再回到公牛身上,事過境遷,公牛曾經的強盛計劃煙消雲散,當年是陣中主力的Noah,談到那次Rose受傷造成的轉捩點,與後來公牛曾執行過的輪休計劃時這麼說:


如果可以,我們當然不希望發生這樣的事情,我們不希望有其他意外闖進我們的藍圖,但是他就是發生了。在這些過程的每一段,我們只能盡量做合適的選擇,如果真有什麼能減少球員受傷的可能,那身為球員,我絕對支持。------Joakim Noah


也許,對於某次看到輪休的球迷不盡公平,但球員自己想的,也就是能延續生涯,為更多球迷服務而已。

 

圖片來源:Zimbio

 

 

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