【2017 Playoffs】西區季後賽展望:冠軍之外的目標

運動視界
發表於 2017/04/17 15:00
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【2017 Playoffs】西區季後賽展望:冠軍之外的目標


本文由《運動視界》提供Lob City~!


比起東區的季後賽戰場,西區戰局充滿變數,「西強東弱」隨著幾支球隊的沒落,戰力逐漸趨於平衡,但幾支超強球隊仍屹立不搖,其中更不乏火箭、快艇、灰熊、雷霆等,戰績雖然遠遠不及前段的勇士與馬刺,卻都具有奪冠的潛力。





金洲勇士:唯有奪冠,才有顏面


2012年,Stephen Curry傳奇序章,勇士2014年先是砍掉有戰功的教練Mark Jackson,將教練換成Steve Kerr,Kerr帶兵第一年,勇士戰績躍升至67勝,且一路殺進總冠軍賽,該年碰上走到總冠軍賽時,已經傷痕累累的騎士,儘管前三場被神鬼般的LeBron殺得措手不及,但仍穩住陣腳拿下冠軍,但勇士的故事或許從隔年開始說起比較好。


「73勝」、「1:3」,2015-16賽季的勇士可以說是史上最佳球隊,Curry以30.1分的平均得分蟬聯MVP,402顆三分球還有不可思議的Logo Shot,無數經典的戰役。Klay Thompson是頂尖射手,Draymond Green則是新生代全能鋒線,勇士再次進入總冠軍賽似乎是理所當然,但當他們在西區冠軍賽以1:3落後給雷霆時,這時才有人驚覺事情原來故事有轉折!儘管Curry再次以三分球挽救勇士,但到了冠軍賽,3:1領先騎士,卻換成他們慘遭逆轉。


勇士的目標只有一個,奪冠!而且還要贏得漂亮!比起騎士,他們的陣容無可挑剔,MVP Kevin Durant跳槽加盟,瞬間讓他們在西區少了一個對手,且Durant更是西區最佳前鋒,就算損失Harrison Barnes、Andrew Bogut也值得,縱使勇士的板凳大軍走大半,但補進的David West、Zaza Pachulia都是出色的球員,不會有人想聽勇士講任何藉口,全世界的勇酸都等著勇士落敗,唯有奪冠,才是勇士保住面子的唯一方式。






聖安東尼奧馬刺:Duncan退休後,Leonard季後賽首戰


馬刺即將要迎接近20年來,第一個沒有Tim Duncan的季後賽,在Duncan還沒正式宣布退休前,馬刺早已經準備好接班,這就是他們的重建方式,靠著巧妙交易操作與獨道眼光,來培養年輕球員,而今年這些年輕人將面臨第一次大考,且是由Duncan坐在場下監考。


2013-14球季奪冠後,馬刺的季後賽之旅並不順遂,先是與快艇殺入第七戰,被Chris Paul關鍵拋投在第一輪就出局,接著隔年第二輪碰上熟悉的雷霆,雖然第一戰以124:92大勝對手,第二戰出現爭議哨音,讓雷霆拿回一勝,緊接著第五場比賽又有哨音爭議,撇除這些爭議,雷霆確實在第四戰、第六戰都攻下110分以上,且籃板數更是擊垮了馬刺,雷霆守不住LaMarcus Aldridge,馬刺同樣也守不住雷霆雙少,Kawhi Leonard更無法捍衛戰局。


今年,這支老牌勁旅目標放眼總冠軍,陣容採用年輕的Dewayne Dedmon、Jonathon Simmons增添不少活力,老將陣容更簽下Pau Gasol、David Lee,搭配有MVP身價的Leonard以及更適應戰術的Aldridge、Gregg Popovich老謀深算的戰術,絕對可以期待馬刺季後賽的精采演出,在難解的習題,Popovich似乎都能想出應對方針,接著就看Leonard如何承接Duncan所傳承下來的火炬!






休士頓火箭:三分球轟出新篇章


Dwight Howard過去三年在火箭的生涯,或許就跟火箭季後賽的旅途一樣波折。第一年加入火箭,Howard便打出18.3分12.2籃板的好成績,一掃前一年在湖人的陰霾,自從姚明時代之後,首次勝場數突破50場,隔年雖然因傷缺陣近一半賽季,但若換算Per 36 Min,Howard仍繳出與先前相同的效率值。這年,火箭再進一步推升賽場至56勝,是繼1996年之後,球隊再一次有如此亮眼的例行賽戰績。


首輪先是4:1擊敗準備重建的達拉斯小牛,接著第二輪碰上士氣如虹的快艇,前四戰打完火箭陷入1:3的絕對落後,第五戰趁快艇大意搶回一勝,接著第六戰更在第三節一度落後19分的超級劣勢之下,上演大逆轉,並且一舉在第七戰贏下系列賽。儘管面對冠軍候補金洲勇士,火箭只能拿下一場勝利,但卻也創下隊史新的高峰,然而這樣的盛況並沒有隨著持續,隔年Howard的成績下滑至13.7分11.8籃板,這當然不是在責怪他,只是火箭去年賽季僅拿下恰好五成的例行賽戰績,也面臨轉陣容改組得麻煩。


今年夏天,球團雇用跑轟大師Mike D'Antoni擔任總教練,面對Howard出走亞特蘭大老鷹的危機,火箭並不打算補強禁區,反倒先是簽下Eric Gordon、Ryan Anderson等三分火砲,正當眾人一片不看好之際,火箭用三分火力徹底轟爆專家們的眼鏡,James Harden轉型控球更是D'Antoni讓火箭重新起飛的關鍵改革,如今火箭以西區第三打進季後賽,目標就是再次挑戰西區冠軍賽,替D'Antoni時代的火箭寫下新的序章。






洛杉磯快艇:戰績擺一邊,留人咖要緊


Chris Paul絕殺的拋投,是許多馬刺迷心目中的痛,也是Paul生涯的顛峰。那年的Blake Griffin也是,他在季後賽屢次上演大三元,徹底詮釋新生代的前鋒能夠有多全能,從低位打到控球,幾乎無所不能,DeAndre Jordan雖然沒有漂亮的精湛腳步,扎實的籃板與防守卻是快艇整隊的防守靈魂,J.J. Redick精妙的跑位與神射,總是讓許多戰術愛好者一再重播進攻視頻,Matt Barnes則是帶著他的激情與能量,在快艇最脆弱的時候挺身而出,那是所有快艇球迷驕傲的一年,直到現在,那七場血戰仍讓人一再回味。


然後…就沒有然後了,第二輪碰上火箭在3:1的絕對優勢下輸掉比賽。隔年,在Blake Griffin幼稚的衝動之下,與職員的鬥毆事件,傷害球隊氛圍,更傷害他的手,賽季缺席47場比賽,縱使在季後賽前歸隊,拚戰整個賽季的Paul也無力在戰,宣布賽季報銷,後續的季後賽,快艇一場都贏不下,唯有Austin Rivers的浴血奮戰讓快艇挽回一些顏面。


「1001種自爆的方式」,自從我開始用這個詞嘲笑自家快艇時,這支球隊也不負所望開始展現這方面的天賦,如今挾著季末一波連勝進入季後賽,快艇仍試圖憶起開季初的目標,不要忘了,他們也當過一陣子的聯盟霸主,論冠軍潛力他們還真的有一些,經歷失望的下半季,比起擊敗勇士,更重要的或許是不要在季後賽丟臉,打出可以讓球迷信服的成績,不!具體來說,或許是可以讓Chris Paul、Blake Griffin都願意續約的成績,除非Doc Rivers早已打定要以Austin Rivers為核心重建。






猶他爵士:季後賽新勢力,年輕就是本錢


Gordon Hayward加入聯盟六年,卻只打過一次季後賽。爵士這幾年並沒有很差,但卻也不夠好,季後賽邊緣的成績與令人期待的未來,終於在今年開花結果。上一次爵士打進季後賽是2011-12賽季,當時Hayward還只是年輕的菜鳥前鋒,球隊主力是以Al Jefferson、Paul Millsap為主的雙塔,那年是Derrick Favors第一個在爵士的完整賽季,隔年的選秀會上,爵士選中Rudy Gobert。


直到2014年,Gobert才來球隊報到。再隔一年,Rodney Hood、Joe Ingles紛紛也加入爵士,此時球隊正式湊齊核心,Hayward也成為聯盟頂級的全能前鋒,Gobert是新興的防守猛獸,Hood火力旺盛的綠葉射手,現在他們還需要淘汰更多不適合的球員,培養多年卻沒有更進一步成長的Trey Burke,先被球隊以便宜的價碼賣到華盛頓。接著今年夏天,球隊透過交易找來George Hill擔任控球,再簽下Joe Johnson、Boris Diaw等征戰季後賽沙場多年的老兵,爵士搖身一變成具有潛力也有經驗的中上游球隊。


相比於聯盟眾多球隊愈打愈快的趨勢,爵士反而像支個老頑童,Hayward不疾不徐地跟在Hill身邊,耐心地操磨每一波進攻。防守端每名球員都捲起褲管,展現長期培養的防守默契,本季平均失分96.7分聯盟第一,與馬刺唯二失分在100分以下的球隊。進攻則是勉強破百分,聯盟倒數第二名,但這絲毫不是問題,靠著慢節奏的防守戰,爵士今年爬上西區第五名,是可敬的對手,而非還在練兵的新秀,今年季後賽不求突破第一輪,只求展現過去所有的努力,能吸收多少經驗值算多少!






奧克拉荷馬雷霆:神龜招募新夥伴,絕不收杜蘭特


Russell Westbrook或許不想提及這段往事,但運動視界編輯交代,要回顧過去兩三年的季後賽旅程,卻又不能不提Kevin Durant。2011-12縮水賽季,雷霆靠著Westbrook、Durant、James Harden、Serge Ibaka,這套現今看起來似乎連路人阿罵都能十連霸的陣容,一口氣闖入總冠軍賽,可惜當時仍稚嫩的Durant與Westbrook,雖然擊敗老邁的馬刺,卻無法阻止奪冠野心更強的LeBron James,在總冠軍戰以1:4輸給熱火。


其後四年,雷霆兩度打入西區冠軍賽,一次落敗於西區第二輪,唯有2014-15賽季,因為Durant受傷影響戰績,才以45勝27敗的平均值以上成績,止步於季後賽門外。雷霆絕對可以說是西區強豪,雙槍一對一無解的攻擊破壞力,加上高大有威嚇性的禁區,這樣的表現也延續到去年的西區總冠軍賽,如前文提到,他們將勇士逼入絕對的落後,卻無法拿下最後一場勝利,結果Durant夏天竟然跳槽到將他擊敗的球隊?「骨氣」成為夏天最熱議的名詞。雷霆今年被迫一切重來。


單季42次大三元、平均大三元,各種數據都說明Westbrook不拿下MVP似乎說不過去,唯一的癥結點或許在於,46勝34敗的戰績只能列為西區第六名,不過雷霆已經證明,沒有Durant他們也能過得很好。不過少了Durant,西區冠軍戰成了非常艱辛的目標,短期內雷霆該確認Victor Oladipo是不是球隊該留下的副手,這支球隊該如何圍繞Westbrook去改建?打出競爭力,吸引自由球員加盟。






曼菲斯灰熊:沒人緣的灰熊,繼續扮黑臉


老八傳奇、封鎖Curry,灰熊就是討人厭。一反當今主流打法,灰熊在季後賽靠著傳統禁區攻勢與防守打出名聲。每一支球隊都討厭碰上灰熊,就算能擊敗灰熊晉級季後賽,往往卻得付出不划算的體力代價。2015年季後賽,灰熊先是在首輪輕取拓荒者,第二輪碰頭勇士,Tony Allen展現黏功,前三場Curry的得分只有22、19、23分,且除了首戰命中率四成,其餘兩場命中率皆低於四成。

灰熊靠著難纏的防守,成功限制勇士的進攻節奏,在第三戰於主場擊敗勇士,系列戰取得2:1的優勢。然而,第四戰Allen上場15分鐘便傷退,戰局也產生變化,第四戰、第六戰Curry皆拿下30分以上,第五戰縱使灰熊把節奏拖入泥沼中,自身卻也未能發揮禁區優勢,勇士僅拿下98分,但灰熊更只有78分。2016年季後賽,灰熊整季受困於傷兵,端不出最完整的陣容,季後賽遭到馬刺橫掃,四場比賽平均得分只有81分。


Marc Gasol邁入32歲,Zach Randolph和Allen都是35歲的老兵,灰熊仍希望成為冠軍競爭者,而不是在奪冠路上,把對手咬成半殘,使其就算繼續邁進也無法奪冠的攔路猛獸。Randolph調往替補擔任第六人,Mike Conley打出生涯最近賽季,沒有愧對三千萬的鉅額薪資。灰熊不是沒有奪冠可能,只是如今雙塔皆已年邁,體能狀態不如當年勇闖西區冠軍賽時威猛,能否負荷短期內密集的賽事,仍是未知數,今年他們還是只能當攔路猛獸,重要的是如何做好接班準備,將球隊重心轉往年輕球員,或者他們該如何找來巔峰球員,為總冠軍做最後一次衝刺?






波特蘭拓荒者:未來新強權,首戰試身手


2014-15賽季,拓荒者止步於首輪,該年卻是球隊重大的轉折點。賽季結束,先發陣容宛如被掏空一般,只留下最年輕的控球後衛Damian Lillard,拓荒者並不差,他們有本事拿下54勝,隔年也有51勝,但大家都知道,拓荒者到極限了。想要在西區出頭天,這般戰力是不足的。球隊招牌人物LaMarcus Aldridge轉往馬刺,得分後衛Wesley Matthews則是前往小牛,Robin Lopez去了尼克,Nicolas Batum則是球隊送往黃蜂。先發一口氣少了四名,且這四名球員全數獲得平均年薪千萬以上的報價。


拓荒者重建的速度飛快,先是提拔在季後賽有出色表現的板凳後衛C.J. McCollum,自由市場上陸續簽下Al-Farouq Aminu、Ed Davis,還有交易來的Mason Plumlee,組成新興球隊,並且在Lillard與McCollum單季平均皆超過20分的帶領之下,跌破眾人眼鏡闖入季後賽,首輪面對快艇,儘管前兩戰遭到老江湖們的痛宰,但第三戰與第四戰回到主場,反倒是不斷突襲快艇薄弱的防守,並且在對方兩大主力倒下之後,一口氣拿下系列賽。誰能想到先發幾乎被掏空的拓荒者能走到這一步?


今年拓荒者在暑假靠著薪資空間,搶下Maurice Harkless、Evan Turner,季中巧妙的操盤,獲得金塊20歲的中鋒Jusuf Nurkic,確立未來的先發五人,且Nurkic加入之後,平均15.2分10.4籃板3.2助攻1.9火鍋1.3抄截的精采表現下,拓荒者季末急拉尾盤,一舉超越金塊再次卡進季後賽名單,如今他們即將迎戰勇士,或許表現不會太精采,但全新五人的陣容磨合,來年一定會更具有競爭力。


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