沉穩登場-Khris Middleton

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發表於 2017/04/02 12:00
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 沉穩登場-Khris Middleton


本文由《運動視界》提供Oakjames籃球角度


(Photo Credit: Ezra Shaw/Getty Images North America)



季後賽的位置雖然還未確定下來,但是對於密爾瓦基公鹿隊來說,那是個不會從手中流逝而走的機會。公鹿隊目前處於在東部聯盟算是穩固的位置,那還是多虧了球隊裡眾多年輕球員的破繭而出,其中以Giannis Antetokounmpo的表現最為出色。


然而,除了身為球隊核心人物的Antetokounmpo外,其他球員如Greg Monroe、Matthew Dellavedova、Mirza Teletovic和Jason Terry都在公鹿隊這段重返季後賽的旅程中扮演著重要的角色。而在接下來的比賽甚至是即將到來的季後賽裡,從季初因傷缺陣後到季中才開始歸隊的Khris Middleton,在我眼中會是公鹿隊在季後賽走得多遠的其中重要的一環。


公鹿隊從3月13日到22日有段非常漫長的客場之旅,稱之為『West Coast Trip』,基本上每個賽季總會有至少一次這樣的客場挑戰之旅,而近幾年公鹿隊的West Coast Trip戰績也不甚理想。但是這一次公鹿隊卻是自1988-89賽季以來第一次在西區客場之旅的征戰中拿到了四場勝利。對於本賽季立志重返季後賽舞台的公鹿隊來說,現在已經沒有任何事情能夠阻止他們繼續前進了。


「這顯示出來,我們在這個賽季的成長。」在戰勝West Coast Trip最後第二個對手波特蘭拓荒者隊後Middleton這麼說。


「上個賽季的這個時候,我們可能還是很緊張,但是今晚、現在這段客場之旅,我們一直團結一致,籌備著屬於公鹿隊的暴風雨的到來。」

 


Middleton會這麼說是有原因的。上賽季的West Coast Trip是在12月份,當時公鹿隊在四場客場之旅中僅獲得一場勝利。如今賽季已到了最後的冰火兩重天時刻,這次多達六場比賽西區客場之旅尤其關鍵,任何一場比賽的勝負都能夠影響到公鹿隊的排位與季後賽的舞台門票。除此之外,這更是可以考驗公鹿隊的耐戰力以及客場抗壓力,對於以後的系列戰有很大的幫助。


若要說West Coast Trip的關鍵人物,非屬已是公鹿隊一哥的Antetokounmpo不可,但是Middleton的表現也不容忽視。在這次的West Coast Trip,他場均上陣32分鐘(全隊第二高),繳出17.8分、3.2籃板和2.8助攻的成績,命中率則是有49.3%、三分命中率52.4%和罰球命中率91.7%,僅差一點點即繳出NBA『180俱樂部』的表現。有Middleton在場,對手的專注力並不只能夠侷限在Antetokounmpo身上,還必須分散資源提防Middleton,甚至在關鍵時刻,Middleton的得分能力也是Jason Kidd能夠倚賴的得分選項。在戰局變幻莫測的季後賽裡,Middleton的存在讓Kidd有了更多的戰術佈局選擇。




(Photo Credit: Doug Pensinger/Getty Images North America)



其實公鹿隊這個賽季前進得有點步履蹣跚,有時你會以為公鹿隊是否會就此葬送了他們本賽季的希望。就在二月初,公鹿隊彷彿陷入迷茫的狀況裡,他們僅獲得了兩場勝利,敗仗卻不停的累積著。二月開始的12場常規賽,公鹿隊輸了其中的10場。更糟糕的是,本賽季進步明顯的Jabari Parker屋漏偏逢連夜雨的在這時候遭遇傷勢侵犯,最後證實了是前十字韌帶撕裂,賽季提前報銷。Parker從戰線退居下來,此時Middleton的復出固然讓人感到雀躍,然而整個密爾瓦基依然籠罩在失去Parker的氣氛中。


復出後的第一場比賽,Middleton彷彿還在重新適應著NBA的比賽節奏,上陣15分鐘只有5分、2籃板和2助攻的表現。下一場比賽Middleton的上場時間增加了,只不過表現仍舊平淡,似乎還在調適著身體。然後來到了第四場與布魯克林籃網隊的比賽,我們所熟悉的Middleton開始回來了。比賽最後19秒,他頂住了壓力,投入四顆罰球,鎖定比賽的勝局。


「在比賽的關鍵時刻陷入拉扯戰時,我們真的很想念Khris(Middleton名),如今他回來了,我們能夠把球交到他的手中真的很好。」


Kidd賽後說。「進入這樣的得分拉扯戰,我總是想到Giannis(Antetokounmpo名)、Khris、然後Giannis」


「Khris讓比賽變得很簡單。」Antetokounmpo說。


「他是個控球手,他可以控球,這讓我和Matthew(Dellavedova名)的工作變得更輕鬆。」



(Photo Credit: Maddie Meyer/Getty Images North America)



儘管Middleton從去年九月份受傷後便缺陣了多達50場比賽,但是Kidd一直在觀察留意著Middleton的狀況。在這段期間,Middleton也不曾與球隊斷過聯繫。在教練團的會議裡,總會看到Middleton的身影。當Kidd和其他教練在分析著對手影片、研討球探的影片紀錄和組織策劃球隊練習時,Middleton都在一旁不停的學習著,記錄著。



「他就坐在那兒,靜靜地聆聽,然後不停的在抄寫著筆記。」Kidd說。「對他來說,這就像是堂課般。」就像以往在賽前非常認真地觀察對位球員影片,Middleton在這過程中也抱著相同的學習態度,而Kidd也樂意的分享他所熟知的一切,甚至還有機會和Kidd進行一對一的訓練。


「如何擴展你在球場上的創意,這是其中一個方法。要了解怎麼才能夠更富有創造力些,你必須要實際性的進行訓練。」Kidd如此說道。

 



(Photo Credit: Doug Pensinger/Getty Images North America)



那天晚上,公鹿隊不曾領先過丹佛金塊隊。在第三節即將結束時,Middleton失去平衡跌倒在地,然後金塊隊利用此機會,把比分擴大。彷彿,公鹿隊這個賽季的表現在Middleton身上形成了縮影,顛簸的步伐,似乎不太穩定的狀態。但是Middleton在接下來的時間內,投入了三顆三分球。


跌倒了,也沒放棄過。


戰鬥,就是要自己站起來抗衡才是王道。


與金塊隊的比賽打了敗仗之後,公鹿隊在接下來的比賽打出了10勝2負的成績,而Middleton維持著以往的身手與表現,場均17.8分、3.8籃板和3.7助攻,有著51.4%的命中率、45.8%的三分命中率和87.8%的罰球命中率。或許不會有像新晉全明星球員Antetokounmpo般爆炸性的表現,卻低調得可怕,沉穩得讓你不得不把注意力放在他身上。


擋拆後的投射或切入、低位背框單打的能力,還有出色的防守能力,Middleton給予公鹿隊的不只是緩解Antetokounmpo身上的壓力和補上Parker缺陣的影響力而已。他能夠做到的,是比數據還來得更多的事情。

 

Parker的受傷固然惋惜,但是Middleton的重新出發依然讓公鹿隊的球迷們激動不已。少了一個年少的力量來面對激烈的季後賽是件遺憾的事情,然而Middleton絕對證明給所有人看,即使如此,任何對手都應該,開始為面對公鹿隊而感到懼怕。


Fear The Deer, beware of Khris Middleton.


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